New York – Juillet 2015.


L’art de flâner


 

Depuis très jeune, je rêvais d’aller à New York. Pour ne pas désespérer, je me contentais des posters, des magazines et des photos de mon entourage qui ne cessaient de se multiplier. Grâce à la possibilité qu’offrent des billets d’avion proposés par certains secteurs d’activité, nous avons pu nous y rendre pour un prix très peu onéreux. Seulement, nous avons pris le train jusqu’à Paris-Charles-De-Gaulle, puis l’avion jusque Londres et enfin pour New-York. Le temps d’attente dans un des aéroports a été de 6h00, sans jamais savoir si nous pouvions avoir des places de dernière minute… Cela nous a paru très long mais ce rêve réalisé a été beaucoup plus beau que ce à quoi je m’attendais. L’atterrissage de nuit à l’aéroport JFK était un spectacle que je n’oublierai jamais. Encore bien hauts, nous apercevions déjà les reflets des maintes lumières des plus grands gratte-ciels aparaissant sur l’Hudson River, la statue de la liberté semblable à un grain de sable tentant de s’imposer au milieu des ponts parallèles démesurés, les grands boulevards et certains monuments renommés que nous reconnaissions. Pendant le contrôle au passage de l’immigration qui a duré 1h00, je commençais à m’endormir sur ma valise en attendant mon tour. Ce temps ne représente pas grand chose par rapport à ce qu’ont vécu d’autres personnes mais l’accumulation des événements n’a pas été de tout repos. Plutôt que de prendre le bus pour nous rendre au logement, nous avons fait appel à un taxi. Les chauffeurs sont très nombreux aux abords de l’aéroport. La propriétaire de l’appartement, qui se trouvait à Manhattan, parlait français et nous a accueilli en nous proposant de manger une bonne salade faites maison en sa compagnie. Avant de nous rendre dans notre chambre, nous avons fait la rencontre d’une locataire allemande qui louait le lit du salon et qui comptait partir au Canada. Le lendemain, nous empruntions pour la première fois le métro new yorkais. Pour y arriver, nous sommes passés par un tunnel interminable rempli de graffitis. La veille, j’avais repéré un brunch sur internet. Seulement, il faut toujours bien repérer le croisement du boulevard et de la rue indiqué sur l’adresse. Sur la carte, le restaurant me paraissait proche du lieu où on se trouvait. Après 20 minutes de marche, nous nous sommes rendus compte que nous avions fait 1/3 du chemin. Eh oui, New York fait sept fois la superficie de Paris alors il faut bien se renseigner… Finalement, nous nous sommes arrêtés par hasard à Bareburger. C’est un restaurant qui propose des plats organiques. J’ai choisi un burger au steak de haricots rouges… Un délice! Même l’intérieur est super. Malgré la chaleur étouffante, un gilet n’aurait pas été de trop. Les américains mettent la climatisation au maximum partout à cette période de l’année… Nous sommes allés ensuite à Central Park où nous avons fait une marche de 30 minutes, ce qui correspond évidemment à quelques millimètres sur la carte… Nous étions contents de découvrir enfin le plus grand espace vert de la ville mais préférions finir l’après midi à Washington Square Parc où il est possible de voir des écureuils, des pratiquants de hula hoop, des musiciens et des joueurs d’échecs. La journée s’est terminée dans le bar Fat Black Pussycat. Cet endroit aux allures sombres et baroques est idéal si tu aimes jouer au billard, boire des bières et manger des calamars frits. Le deuxième jour, nous logions à Brooklyn. Nous n’avons jamais vu le propriétaire. La clé de la maison se trouvait dans un boîtier à code, accroché à la porte. Jamais je n’aurais pensé dormir dans ce quartier tellement différent de Manhattan… Les maisons style « bel étage » sont typiques. Les enfants sont dans la rue à tout heure. Certains habitants du quartier se promènent avec leur caddie pour transporter on ne sait trop quoi, d’autres se rendent à la messe de 23h en chantant sur leur vélo. La mixité est très importante. L’endroit où nous dormions est résidentiel mais il faut savoir qu’il y a des lieux à Brooklyn où il ne vaut mieux pas y mettre un pied. Nous nous sommes rendus dans le quartier Little Italy où nous avons mangé des plats de pâtes délicieux. À cause de la chaleur étouffante, je ne mangeais pas beaucoup malgré l’envie de découvrir des nouvelles saveurs chaque jour. D’ailleurs, nous avons fait une cure de thé glacé. J’ai découvert le magasin American Eagle, Skechers ainsi qu’Amigos De Tierra. Ce dernier propose un large choix de bijoux et accessoires. Le magasin fait très « nature » et les vendeuses, très agréables, nous ont offert des jolies fleurs décoratives. Le monument visité ensuite à été L’Empire State Building, de nuit. Construit en 1931, il propose maintenant plusieurs points de vue dont celui à 360°C au 86éme étage. Cela m’a rappelé le moment de l’atterrissage sauf que nous pouvions cette fois contempler l’horizon, ou plutôt l’Atlantique, avec temps malgré la foule. La journée s’est terminée par une balade sur Broadway où nous avons pris à emporter dans un restaurant dont le prix dépendait du poids de notre commande. Lors du troisième jour, nous avons été à Chelsea Market qui abrite de nombreux commerces de produits alimentaires et de magasins comme le magnifique Anthropologie que je ne connaissais que sur Internet. Nous sommes rentrés dans le Musée d’histoire naturelle. Nous avons pu découvrir pas mal d’expositions. En attendant que la pluie battante se calme, nous nous sommes abrités à la gare Grand Central Terminal où la constellation est représentée sur le plafond. Nous avons visité le rez de chaussée du Rockefeller Center où les boutiques de luxe sont majoritaires. Dans les années 1930, des artistes ont travaillé sur l’élaboration de la structure (peintres, sculpteurs,…). Nous avons mangé dans le très animé restaurant et pub irlandais The Harp. Quatrième jour: réservation des billets du One world Trade Center pour le lendemain. Nous sommes passés par le quartier de Wall Street, à Time Square puis nous voulions retourner à Broadway pour aller à Bubba Gump, restaurant et magasin sur le film Forrest Gump, et au Hard Rock Café. Quand la faim nous appelait et pour éviter de perdre trop de temps dans les restaurants, nous profitions des vendeurs de hot dog se trouvant à chaque coin de rue. Nous avons quand même été tentés par Green Apple Gourmet Food. Ce restaurant est ouvert 24h/24 et présente une multitude de produits frais. Nous sommes rentrés à M&M’s World. L’euphorie s’est faites autant ressentir chez les adultes que chez les enfants! Le cinquième jour, nous nous rendions au One World Trade Center. Cette tour remplie de bureaux, se situe à côté du mémorial  du 11 septembre. Il s’agit du 4éme plus haut gratte-ciel du monde. Dès notre arrivée dans le bâtiment, je ne pouvais m’empêcher de penser à cet événement tragique. J’avais le cœur serré et encore plus lors du passage au contrôle de sécurité. Des images de construction de la ville de New York défilaient lors de notre ascension, comme si nous étions passés par toutes ces années en quelques minutes. Arrivés au sommet, le dernier montage disparaît pour laisser place à l’incroyable vue panoramique de la ville. De nombreuses personnes profitent des touristes pour vendre dans la rue des calendriers sur ce drame qui touche encore aujourd’hui le monde entier. Sur le ticket de City Sightseeing, organisme proposant un ensemble d’offres pour un prix moindre, nous avions droit à un tour en bateau. Je ne m’étais pas inquiétée de l’heure malgré les conseils donnés par mon compagnon. Résultat: nous avons couru le long des quais pour atteindre le bon ponton. La balade était splendide. Nous sommes passés sous les ponts gigantesques et nous étions à quelques mètres de la statue de la liberté. Nous croisions d’autres bateaux destinés aux employés devant se rendre sur les rives opposées. Je ne croyais toujours pas que j’étais dans cette ville… Tout semblait tellement magique! Le bateau nous a déposé au pied du pont de Brooklyn où nous sommes restés pour boire des bières avant de nous rendre au 5 Napkin Burger, un super restaurant proposant une terrasse en plein boulevard. C’est à ce moment que nous avons compris que, là bas, il est interdit de fumer dans tous les lieux publics (terrasses, parcs,…). Méfiez vous. Tout le monde là bas connaît la loi et dans la rue, il y a très peu de fumeurs et donc de mégots qui traînent. C’est très agréable. En tout cas, c’était le lieu idéal pour parler de notre prochaine escapade…

Florence – Avril 2016.

 

L’Art de flâner


 

Je suis partie quatre jours à Florence. Me rendre en Italie ne faisait pas partie de mes priorités. J’ai souhaité accompagner ma soeur qui voulait y aller depuis longtemps. C’était l’occasion de se retrouver et de partager des moments inouis. J’ai resevé le vol et le logement et, elle, a organisé le séjour entier. Nous avons visité plus de quinze monuments grâce à la Firenze Card. Cette carte, valable 72h, coûte 72€. Elle vous permet d’être prioritaires sur les visites. C’est quand même très pratique quand vos vacances tombent en période pleine et quand il faut compter plusieurs heures à attendre votre tour en plein soleil. Ca avait beau être le mois d’avril, il faisait déjà plus de 30°C. La superficie de la ville est à taille humaine. Tout peut se faire à pieds sauf le trajet pour se rendre au centre-ville de l’aéroport où il faut compter 6€ (10€ aller-retour) pour prendre le bus. Dans le centre, nous avons quand même emprunté un bus de ville  pour nous débarrasser de nos bagages au plus vite. Nous apprenions que les tickets ne pouvaient pas s’acheter à l’intérieur mais uniquement dans une agence ou par internet. Nous avons croisé les doigts pour ne pas se faire contrôler jusqu’à notre destination. L’amende est très chère. Notre logement, réservé sur AirBnB, se trouvait sur la place Ghiberti, à proximité de nombreux bars et restaurants. Information que nous ne connaissions pas: tous les jours il y avait le marché… Ce qui fait qu’à 6h00 nous étions réveillées. Parfait pour faire le maximum de visites. Les propriétaires du logement étaient très sympas. Ils nous ont offert une bouteille de vin et nous ont laissé un classeur mettant en avant les informations touristiques principales. Si vous pensez qu’il n’y a que dans les films que vous pouvez entendre des chants d’opéra dans la rue ou voir des gens assis sur les rebord des fenêtres à dessiner, détrompez vous ! La chasse aux légendes italiennes est ouverte ! La première visite que nous avons réalisée était La Galerie des offices (Galleria Degli Uffizi). Nous sommes restées plus de trois heures dans les nombreuses salles à observer les superbes oeuvres de Raphaël, De Vinci, Botticelli,… Il s’agit du musée le plus ancien du monde. Les étages offrent une vue imprenable sur la ville. Ensuite, nous sommes rentrées dans La Chapelle Brancacci (Cappella Brancacci) qui est ornée de fresques magnifiques. La hauteur de la structure est impressionnante. Le Palais Pitti (Palazzo Pitti) est à voir. Ses salles ainsi que le Musée de l’argenterie et le Jardin de Boboli nous ont vraiment séduites. A la fin de notre balade, nous nous sommes reposées dans les jardins. Nous avons repéré la mystérieuse grotte de Buontalenti. La charpente de Santa Croce est splendide. Cette basilique est recouverte de marbre blanc et vert de Prato. Le campanile de Giotto nous a offert la meilleure vue de tout le centre ville! Du haut de ses 414 marches, nous avons aperçu sa sublime église voisine Santa Maria Del Fiore. Le plan de la ville nous a servi pour nous situer au dernier étage. L’église d’Orsanmichele est très belle à voir. Son tabernacle est incrusté de mosaïque d’or. La Pharmacie Santa Maria Novella est à ne pas manquer. Une visite gratuite est possible et il y a plein de produits de qualité. Le Palais Strozzi possède une cour magnifique. Une structure de Donatello en bronze représentant David fait partie des plus belles expositions du musée national du Bargello. Dans le musée San Marco se cache une multitude de salles et des minuscules fenêtres à barreaux leur offrant une douce lumière. On se croirait presque dans un labyrinthe… Le Jardin des simples (Orto Botanico) propose plus de 9000 plantes ! Si vous souhaitez observer la statue de David de Michel Ange qui mesure 4 mètres, rendez vous dans la Galleria Dell’Accademia. Je vous invite sans plus attendre à visiter l’école du cuir, la Scuola Del Cuoio. Les étudiants et les professeurs travaillent et présentent leurs produits dans le superbe monastère de Santa Croce. Pour trouver un magnifique panorama de la ville, il faudra arpenter les premières collines de Florence avant de vous rendre dans l’Eglise San Marco. Afin de mettre un terme à nos activités journalières, nous nous rendions dans des bars tels que le Lion’s Foutain et le Grizzly Bar. Ces deux sites sont animés et très fréquentés par la jeunesse florentine. Nous avons testé quelques restaurants mais celui dont je me souviens le plus s’appelle Pizzicheria Antonio Porrati. Le chef, qui parle français, nous a conseillé sur les meilleurs produits culinaires et les vins locaux. Ce restaurant clôturait ce superbe séjour rempli de découvertes les plus incroyables…